そもそもストレスとは何か?

ストレスという言葉、
日常的によく使われていますよね?

一般的に使われている
ストレスには2つの意味があります。

メンタルライフアドバイザーを
取得している方はご存知でしょう。

もともとストレスという言葉は
物理学用語として使われていたものを
カナダの生理学者セリエが医学に
導入した言葉です。

ストレスはゴムボールに例えられます。

ボールを指で押すと凹みます。

このボールに与える指の圧力を
「ストレッサー」と呼び、
凹んだ状態を
「ストレス反応」と言います。

ストレッサーはストレスを発生させる
要因のことで、ストレス反応は
ストレッサーによって引き起こされた
心身の変化のことです。

私たちは普段これを混同して
ストレスと呼んでいます。

ボールのように凹みは
見えませんが、
人も同じ状態に置かれています。

この凹みがすぐに戻れば
問題はないのですが、
凹んだ内部に元に戻す力がないと、
いろいろな症状が心身に現れ、
悩まされることになります。

ストレスの要因であるストレッサーには
3種類あります。

寒い・暑いなどの物理的刺激

人間関係がうまくいかない
などの精神的刺激

睡眠不足・偏食などの内的要因

そして
ストレッサーに対する
反応としては

頭痛、胸がドキドキする
などの身体的変化

怒りっぽくなる・気分が落ち込む
といった心理・行動的変化

集中できない・考えがまとまらない
などの認知的変化

それでは、人が生きる上で
ストレッサーをすべて排除するべきでしょうか?

セリエは、
「ストレスは人生のスパイスである」
といっています。

生きる上で、様々な刺激があり、
進化をしてきました。

この刺激がストレスなのです。

ストレスを受けることで、
生きる意欲と引き出すことも、
思い悩ますこともあります。

例えば、
ストレスはヨットと風の関係
にも例えられます。

無風状態ではヨットは進みません。

人もストレスがないと生きていけないのです。

逆に台風になると
ヨットは沈んでしまいます。

人は過剰なストレスで倒れてしまいます。

ストレスにはいい刺激もあれば、
悪い刺激もあります。

様々な条件次第で、
私たちが生き生きと暮らすための
適度な刺激となったり、
逆に心身を消耗させ、体調不良や
様々な病気を引き起こす
原因になったりするのです。

さらに歴史を遡れば、
原始人が地上に生活の場を移し、
二足歩行を始めた時、
外敵から身を守るために、
ストレス反応が必要だったのです。

外敵に襲われるような
緊急事態には、アドレナリン効果と
同様に、心拍数増加、心拍量増加、
筋肉血管拡張、呼吸数増加、気管支拡張、
筋収縮力増大、血糖値増加など、
有効なストレス反応が生じることが
研究からわかっています。

これは、
緊急事態いおいて
闘争あるいは、逃走のどちらにも
対応できる反応なのです。

ストレッサーによって
生まれたストレス反応によって
素早く判断し、行動することにより、
原始人は生き延び、
現代人に至ることができたのです。

この存在のため、ストレス反応は、
DNAに刻み込まれています。

ですから、
ストレス反応を起こさないという
ことの方が難しいでしょう。

現代社会においては、
過剰に闘争や逃走をしなければ
ならない状況は減っていますが、
身体の機能として残っているため、
うまく付き合っていく方法を
身につけなければなりません。

最後までご覧いただきありがとうございます。

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